Font Technology 2022-04-19

units per em

字體設計的工程規格中,有個較少被人提及的專有名詞「UPM」,UPM全名為units per em。Em為字體設計上的一個單位,傳統上,em指的是活字印刷鉛字字身的高度;在現今數位字體設計上,EM化身一個虛擬的數位畫布,依字體設計的精細度需要,畫分出一個座標系統網格,這個座標系統大小的設定值最常見的是1000或2048,這個設定值,就稱為units per em,它決定了字體座標網格的粒度大小。


關於UPM數值的設定,基於TrueType和OpenType TT的字體,UPM的設定值通常為2048,而OpenType PS字體UPM的設定值通常為1000,但是也有設為256或512的情況發生,這樣主要是為了達到降低字體檔案的資料量或在特殊情境所需要的設定。

這些UPM設定值的大小除了與字體應用情境搭配外,在字體品質會有差異嗎?

我們以下方的圖例做說明,我們若將這三個圖形視為「點」來看,右方的點是基於UPM 256的設計,而左方的點是以UPM 2048作設計,我們可以看出兩者都有達到一般所認知「點」的概念,但若前提是「圓點」、「正圓」,那麼就一定是左方UPM 2048所設計的圖形才能符合標準。

也就是說,UPM值設定的越高,可以獲得更多包含曲線、造型等的設計細節,反過來說,若我們想要設計一款具備高品質、有細膩曲線描繪的字體產品,在UPM就會需要相對較高的設定值。

以中文字體產品來說,無論是TrueType或OpenType PS的字體,目前大多數的UPM設定都以1000為主,這是一個在產品品質與檔案量大小可以取得平衡的設定。

Products and Applications 2022-01-17

文鼎中文字體設計流程

中文字體的組成包含漢字與符號,其中符號又可分為拉丁、數字、標符、日文Kana等,以繁體中文Big-5的規格為例,漢字所佔字元數的比例高達94%,如何有一個順暢的字體開發流程,以及高效率的造字系統是一個攸關字體產出效率的重要課題。

所謂萬丈高樓平地起,一款優秀的字體必須建築在前端的造型發想與筆畫設計,目前漢字的開發大多以漢字的最小組成單位「筆畫」來進行字體結構的組成,以「筆畫」為單位的開發方式,具有效率較高、利於修改與維護的優點。

下圖為文鼎的中文字體開發流程,從最左方的設計造型開始,經過筆畫分析、筆畫繪製的前期準備作業後,進行少量的試造字開發,當中評估設計細節、開發製程、技術,通過核可後,就進入穩定但期程最長的大量造字階段了,以繁體中文為例,一款字體在大量造字階段約需9個月的時間來完成,其後就進入字體美感品質與字體工程品質審核的品管字審階段,以上這些關鍵流程,在開發過程中如果有發現需要改善的地方,就會退回到前面階段,進行檢視與評估,確保字體產品在有品質、有計劃、有效率的情境下完成。

流程關鍵點解說:

  1. 筆畫分析
    依字體造型,選擇合適的筆畫代表字進行筆畫的拆解與繪製,完成筆畫分析表,以文鼎UD晶熙黑體為例,繪製680個筆畫即可完成13060個中文漢字的組成。

  2. 大量造字
    此階段主要執行以筆畫組成漢字的作業,透過文鼎字型開發的造字程式,將已經設計好的筆畫置入工作區,透過設計師的美感來進行建構組合。

  3. 品管字審
    字體美感品質_
    這是很重要的工作,通常一套中文字型需要2~5個設計師協作,主設計師(chief designer)就需要監修各個設計師的產出,以確保整套字體的品質。通常這個工作是和大量造字並行,而且會循環多次。
    字體工程品質_
    此為產品化前最後一個階段,目的在確保每個字元筆畫位置、筆畫接筆、外框曲線、控制點數量等沒有瑕疵
  4. 產品化

    將設計好的漢字、拉丁(Latin)及符號整合轉成TrueType/OpenType字型檔,並在WindowsMacOS上的軟體測試,通過測試後由產品經理派發至ifontCloud銷售平台進行上架銷售。

 

Featured Fonts 2021-06-21

文鼎方新書

文鼎方新書立於黑體,保留黑體的簡練、穩重,融合明體的舒適、清雅,開發以高規格審視標題用字之識別性、內文用字易讀性,產品跨語言、多字重,字體家族包含長體字設計、可變式型(Variable Font),整合出標題、內文應用情境的全方位字型。

Terms / Design 2021-02-05

字寬/Width

字元的寬度,包含字元左右的空間。數位中文字體裡的漢字,基本上字元寬度是等距固定的,但依字體的風格,如擬人化的手寫字,在漢字上也可以設計成調和(Proportional)的樣貌,讓字體排版更具有溫度感。

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