文鼎中文字體設計流程

2022-01-17 00:00:00.0

分類: Products and Applications

中文字體的組成包含漢字與符號,其中符號又可分為拉丁、數字、標符、日文Kana等,以繁體中文Big-5的規格為例,漢字所佔字元數的比例高達94%,如何有一個順暢的字體開發流程,以及高效率的造字系統是一個攸關字體產出效率的重要課題。

所謂萬丈高樓平地起,一款優秀的字體必須建築在前端的造型發想與筆畫設計,目前漢字的開發大多以漢字的最小組成單位「筆畫」來進行字體結構的組成,以「筆畫」為單位的開發方式,具有效率較高、利於修改與維護的優點。

下圖為文鼎的中文字體開發流程,從最左方的設計造型開始,經過筆畫分析、筆畫繪製的前期準備作業後,進行少量的試造字開發,當中評估設計細節、開發製程、技術,通過核可後,就進入穩定但期程最長的大量造字階段了,以繁體中文為例,一款字體在大量造字階段約需9個月的時間來完成,其後就進入字體美感品質與字體工程品質審核的品管字審階段,以上這些關鍵流程,在開發過程中如果有發現需要改善的地方,就會退回到前面階段,進行檢視與評估,確保字體產品在有品質、有計劃、有效率的情境下完成。

流程關鍵點解說:

  1. 筆畫分析
    依字體造型,選擇合適的筆畫代表字進行筆畫的拆解與繪製,完成筆畫分析表,以文鼎UD晶熙黑體為例,繪製680個筆畫即可完成13060個中文漢字的組成。

  2. 大量造字
    此階段主要執行以筆畫組成漢字的作業,透過文鼎字型開發的造字程式,將已經設計好的筆畫置入工作區,透過設計師的美感來進行建構組合。

  3. 品管字審
    字體美感品質_
    這是很重要的工作,通常一套中文字型需要2~5個設計師協作,主設計師(chief designer)就需要監修各個設計師的產出,以確保整套字體的品質。通常這個工作是和大量造字並行,而且會循環多次。
    字體工程品質_
    此為產品化前最後一個階段,目的在確保每個字元筆畫位置、筆畫接筆、外框曲線、控制點數量等沒有瑕疵
  4. 產品化

    將設計好的漢字、拉丁(Latin)及符號整合轉成TrueType/OpenType字型檔,並在WindowsMacOS上的軟體測試,通過測試後由產品經理派發至ifontCloud銷售平台進行上架銷售。

 


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可變式字型variable font在設計上的應用,以明/宋體為例

可變式字型(variable font) 發佈於2016年,發佈至今,我們觀察到許多字型設計公司逐漸地發布自家的可變式字型,經過這幾年的推廣,最近我們從問卷調查上發現國內的設計師對這樣的產品仍然感到陌生,今天,我們藉由幾個演示,再一次讓大家認識可變式字型。

 

可變式字型的特色在於可隨使用者的設定或是依應用程式的自動判斷,變化出將近無限種的字體屬性組合。只需要一個字型檔案,就可以無間段調整該字型提供的字重、字寬或對比等可變屬性,讓設計師用字的創意不再受侷限,同時也減少了龐大字體家族所需要的大量記憶體空間。

 

不知道大家有沒有思考過一個問題,字體設計師都是在60公分距離前的螢幕做字體設計,使用時,有可能近到20公分,遠則超過5公尺以在使用的字體,這樣的應用情境,字體的設計如果都一樣,合理嗎?設計師如果在用字的時後,思考到這樣層次的問題,有沒有產品可以上設計師挑選使用呢?

 

通常在進行字型開發前先會決定使用目的,而在選用字型時,會依情境來選用造型,在使用明/宋體這類的字型時,通常橫向筆畫的粗細是固定的,在可變式字型裡,可以將橫向粗細的變化設計在可變式字型的變化軸上,使用者除了傳統的字重外,還可以使用到橫向筆畫(對比/Contrast)變化軸的調整。下方以文鼎書苑宋體書苑宋作為舉例,因應複雜化的使用情境,書苑宋設計了四個橫筆粗細的產品,為橫筆寬度16(EM Square =1000 ) 到62 的響應式設計,使用者可依據使用配方建議,從內文到標題,從紙本到屏幕,因應不同情境選取適當字型使用。

 

有個多個橫筆粗細對比這樣的產品,我們思考一下,如果在設計這樣的指示標示,怎麼樣可以讓閱讀訊息用的字體在畫面上呈現的更好呢?畫面上『南京三民站』這幾個字分別使用思源宋體(上)與文鼎書苑宋體(下)做展示,我們可以看到這五個字元筆畫數並不算多,但『三』這個字的筆畫相對起來特別少,整體看起來視覺灰度少了一級。

這時候如果我們要對他加粗,通常的作法就是在AI裡轉外框,加筆畫,但這樣一來,字就變成圖,不是字了,會增加後續版本維護的困擾。使用書苑宋可變式字型的微調後的成果,我們來看看調整前後的差別,經過適當的調整後,每個字元的視覺量感變得更平均了。

我們認為,設計師寶貴的時間應該要用在設計思考上,如果字體可以協助設計師解決問題,節省設計師的時間,那就是我們對設計產業的幫助。關於更多可變字型的資訊可參閱下方文鼎iFontCloud雲字庫的展示說明

https://ifontcloud.com/index/variablefont.jsp

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如何試用文鼎字型?

文鼎提供單套字試用時間為60分鐘,字型試用的步驟如下:

1.請先加入或登入iFontCloud會員

2.在網站中找到需求的字型頁面,點選「試用按鈕」,加入成功會跳出訊息「成功加入試用清單,請至字庫管理工具中安裝字型」

範例:文鼎書苑宋 https://ifontcloud.com/index/font_intro.jsp?family_font_id=1495183086961

3.下載和安裝iFontCloud文鼎雲字庫軟體 https://ifontcloud.com/index/download_tool.jsp

4.開啟iFontCloud文鼎雲字庫軟體並輸入iFontCloud會員帳號密碼登入

   登入完成後,點選「試用字體」頁面

5.在「試用字體」頁面中滑鼠左鍵點選  ↓ 安裝字型,↓ 顯示藍色表示字型安裝成功,安裝成功後開始從60分鐘倒數計時

 

6. 請不要結束iFontCloud文鼎雲字庫軟體,保持啟動狀態並開啟您要用的軟體,查看軟體中是否顯示已安裝的試用字型