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units per em

字體設計的工程規格中,有個較少被人提及的專有名詞「UPM」,UPM全名為units per em。Em為字體設計上的一個單位,傳統上,em指的是活字印刷鉛字字身的高度;在現今數位字體設計上,EM化身一個虛擬的數位畫布,依字體設計的精細度需要,畫分出一個座標系統網格,這個座標系統大小的設定值最常見的是1000或2048,這個設定值,就稱為units per em,它決定了字體座標網格的粒度大小。


關於UPM數值的設定,基於TrueType和OpenType TT的字體,UPM的設定值通常為2048,而OpenType PS字體UPM的設定值通常為1000,但是也有設為256或512的情況發生,這樣主要是為了達到降低字體檔案的資料量或在特殊情境所需要的設定。

這些UPM設定值的大小除了與字體應用情境搭配外,在字體品質會有差異嗎?

我們以下方的圖例做說明,我們若將這三個圖形視為「點」來看,右方的點是基於UPM 256的設計,而左方的點是以UPM 2048作設計,我們可以看出兩者都有達到一般所認知「點」的概念,但若前提是「圓點」、「正圓」,那麼就一定是左方UPM 2048所設計的圖形才能符合標準。

也就是說,UPM值設定的越高,可以獲得更多包含曲線、造型等的設計細節,反過來說,若我們想要設計一款具備高品質、有細膩曲線描繪的字體產品,在UPM就會需要相對較高的設定值。

以中文字體產品來說,無論是TrueType或OpenType PS的字體,目前大多數的UPM設定都以1000為主,這是一個在產品品質與檔案量大小可以取得平衡的設定。

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消除繁體中文缺字的困擾

流行音樂創作歌手陶喆,常看到他的名字是用「陶吉吉」的方式顯示,而非直接寫出「喆」,為什麼有一些字型「喆」呈現不出來?必須用兩個吉來表示呢? 

繁體中文最常使用的字體規格為Big5-2003(大五碼),共收錄13,060個漢字。但是,身處數位時代的使用者,文字的使用大多透過輸入法的方式呈現在軟體上,有時候有可能是因為使用者輸入文字時,選字錯誤,積非成是,有時候也有可能是當下標新立異,選型不選字,取「意」不取「義」,透過輸入法輸入、貼文複製,而用到非Big5字集的字元,而造成缺字的情形。

為了降低使用者用字缺字的機率,文鼎字型以現有Big5-2003字集為基礎,參考教育部字頻總表、中研院現代漢語語料庫詞頻統計、網路流行用字以及行銷與客戶服務所累積的資訊,彙整389個漢字,整合成Big5_AR 2021規格。新增收錄於Big5_AR 2021規格的字元,包含塵蟎的「蟎」、擀麵的「擀」、尊稱神明的「祢」、峰的異體字「峯」以及双、堃、宝、峯、崐、彣、喆、雫、邨……。



文鼎字型已著手規劃,挑選經典、熱銷的字型產品逐步更新為Big5_AR 2021規格,目前已經更新至此規格的字型產品有:文鼎書苑宋體、文鼎書苑黑體、文鼎簽字筆體、文鼎DC蔡燊軒行書體; iFontCloud文鼎雲字庫字體租賃服務的客戶,已下載啟用這些字型的使用者,在租賃期間,字檔會透過字庫管理工具自動地做檔案更新,若您是第一次下載啟用,則會直接取得最新字型檔案。未來,文鼎字型所開發的新產品,也會依此規格做產品化。

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因編碼造成缺漏字的解決方法_造字碼位

在前一篇文章「字符集:Big5與Unicode的差異」提到,我們在個人電腦上無法打出想要的字元或無法正確顯示字元,大多是因為使用的字型所支援的字符集涵蓋範圍的多寡而造成的缺字情況,這是設計師或一般使用者會遇到的缺字原因;還有一種是在公家機關或是企業的資訊系統中會遇到的缺字情況_因字型編碼相容的問題所造成的缺字。

很多公司企業財會單位使用的報表系統還是封閉型的系統環境,追求的是系統的安全性、正確性與穩定性,每一次系統的更新就需要一筆龐大的費用,因此,若無重大使用上的問題,在預算考量上往往會選擇沿用現有系統,而不耗費預算升級到新系統。在這樣的情況下,使用單位/公司有可能會因為報表系統比較老舊,只能支援Big5字集,以至於開發的系統軟體無法使用Unicode字集字型顯示,造成列印、輸出漏字或亂碼的情況,此時就會需要透過Big5造字碼位來進行造字。

什麼是造字碼位,由於現在的Windows系統內碼是使用Unicode編碼,但如果我們使用的應用軟體無法直接支援Unicode編碼,就必須要將Unicode資料轉換成Big5編碼的資料,在Big5編碼的碼區裡有定義四個區域可以用來存放使用者造字,我們可以把Big5字集不包含的Unicode編碼的字,依照我們的需求將其存放在這四個造字區內。如此一來,就可以像古代倉頡造字那樣,為自己的資訊系統環境添加一些造字,解決在Big5編碼範圍內,電腦環境中無法正確顯示Unicode編碼的字之困擾。

 

不過,因為每個機關所使用到造字的時機與難字不全然相同,所以同樣的造字碼位所存放的難字在A機關與B機關通常是不一樣,因此使用造字碼位所存放的資料是無法直接互相交換,需要透過另一個CNS11643資訊交換碼來串接交換,讓資訊在交換的過程中不會缺漏。

 

造字碼位範圍

可造字數

FA40-FEFE

785

8E40-A0FE

2041

8140-8DFE

2983

C6A1-C8FE

408

總計

6217

 

 

 

 

 

微軟雖有提供造字編輯程式,可以供使用者使用,以編輯點陣圖的方式造字,雖然介面較為簡易上手,但需要以畫格子的方式逐一將字元圖像點畫出來,在美感上不是那麼好看也較費時。

文鼎了解機關企業的造字需求,開發了更為便利的造字管理系統,以解決造字編輯美觀、便利性的問題,如此一來,就可以輕鬆解決缺字的問題。資訊交換的問題,文鼎也可以協助您。