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可變式字型variable font在設計上的應用,以明/宋體為例

可變式字型(variable font) 發佈於2016年,發佈至今,我們觀察到許多字型設計公司逐漸地發布自家的可變式字型,經過這幾年的推廣,最近我們從問卷調查上發現國內的設計師對這樣的產品仍然感到陌生,今天,我們藉由幾個演示,再一次讓大家認識可變式字型。

 

可變式字型的特色在於可隨使用者的設定或是依應用程式的自動判斷,變化出將近無限種的字體屬性組合。只需要一個字型檔案,就可以無間段調整該字型提供的字重、字寬或對比等可變屬性,讓設計師用字的創意不再受侷限,同時也減少了龐大字體家族所需要的大量記憶體空間。

 

不知道大家有沒有思考過一個問題,字體設計師都是在60公分距離前的螢幕做字體設計,使用時,有可能近到20公分,遠則超過5公尺以在使用的字體,這樣的應用情境,字體的設計如果都一樣,合理嗎?設計師如果在用字的時後,思考到這樣層次的問題,有沒有產品可以上設計師挑選使用呢?

 

通常在進行字型開發前先會決定使用目的,而在選用字型時,會依情境來選用造型,在使用明/宋體這類的字型時,通常橫向筆畫的粗細是固定的,在可變式字型裡,可以將橫向粗細的變化設計在可變式字型的變化軸上,使用者除了傳統的字重外,還可以使用到橫向筆畫(對比/Contrast)變化軸的調整。下方以文鼎書苑宋體書苑宋作為舉例,因應複雜化的使用情境,書苑宋設計了四個橫筆粗細的產品,為橫筆寬度16(EM Square =1000 ) 到62 的響應式設計,使用者可依據使用配方建議,從內文到標題,從紙本到屏幕,因應不同情境選取適當字型使用。

 

有個多個橫筆粗細對比這樣的產品,我們思考一下,如果在設計這樣的指示標示,怎麼樣可以讓閱讀訊息用的字體在畫面上呈現的更好呢?畫面上『南京三民站』這幾個字分別使用思源宋體(上)與文鼎書苑宋體(下)做展示,我們可以看到這五個字元筆畫數並不算多,但『三』這個字的筆畫相對起來特別少,整體看起來視覺灰度少了一級。

這時候如果我們要對他加粗,通常的作法就是在AI裡轉外框,加筆畫,但這樣一來,字就變成圖,不是字了,會增加後續版本維護的困擾。使用書苑宋可變式字型的微調後的成果,我們來看看調整前後的差別,經過適當的調整後,每個字元的視覺量感變得更平均了。

我們認為,設計師寶貴的時間應該要用在設計思考上,如果字體可以協助設計師解決問題,節省設計師的時間,那就是我們對設計產業的幫助。關於更多可變字型的資訊可參閱下方文鼎iFontCloud雲字庫的展示說明

https://ifontcloud.com/index/variablefont.jsp

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提升可讀性的字距調整

單音、獨體、結構方正的中文漢字,如明體、黑體、圓體等造型,在數位字體設計規格上,無論是應用在印刷或是螢幕顯示,筆畫數少還是多、字重細還是粗,大多將每個漢字字元設計在固定大小的方框內,在使用上,比較少注意到字元間距的排版。

 

我們先前在「定距字型與應用」的文章中題說明過符號/拉丁字具有定距設計(Monospace)與調和設計(Proportional)的設計規格,現在讓我們來看看當漢字與拉丁整合成我們使用的字體產品時,在使用上有沒有需要注意的地方。

 

下圖我們以Adobe 思源黑體與文鼎方新書做為範例,在圖的上方範例,是兩款字體在Illustrator上的排版顯示效果,對於視覺較為敏感的設計師可能會覺得「T」與「y」在字元距離的白空間好像比p, e來的大,下方是經過調整後的結果,整體上,提升了閱讀的舒適度與可讀性,視覺效果舒服多了。

形成「T」與「y」在字元距離白空間的問題,在於大多數中文開發廠商,對於漢字裡的拉丁字,僅對拉丁/符號字元做基本的調和設計(Proportional),缺少對字元做進階的字元間距調整kerning的緣故,以致形成預設的字距對於某些字元組合的不理想,需要手動調整讓所有字元間的空白看起來和諧一致。

 

不過在Adobe軟體上,設計師們可以透過字元面版中「兩個字元之間的特殊字距」功能裡的「視覺」選項,快速的達到類似kerning字元間距調整的效果,主要是Adobe在「視覺」這個功能中,做到可以依據字元的形狀,來調整相鄰字元之間的間距。

目前Adobe CC版本的產品中,設計師常用的PhotoshopIllustratorInDesign在字元面版都支援上述的功能,目前使用這個功能時,漢字與符號/拉丁字元都會起作用,若不希望漢字的字距受到調整,則選取符號/拉丁字元做調整即可,這點需特別留意。

不舒適的字距會讓設計失了分,適當的調整字距有助於閱讀的舒適度與可讀性,不過我們還是要提醒,瞭解所使用字型產品的特性,因應外部環境做最佳化的修正,才能讓字體的這設計元素為設計作品做加分。

 

 

 

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罕用字

罕用字是指不常見到或不熟悉的漢字,又可稱為生僻字、冷僻字、罕見字等,最早出現在商代的甲骨文,前些日子有一首大家朗朗上口的歌-生僻字,用輕快的旋律唱出一些歌詞乍看之下根本不會念的字詞,沒錯,這些就是罕用字,罕用字通常是一些字典不會收入的字,經常出現在罕見人名、地名、古詩中的押韻。

但這些看似古代字的罕用字,在古代未必不常被使用,因為在古代這些我們現在幾乎用不到的字,以前可能是熱門精選也不一定,罕用字沒有一個標準,至古至今有不少人的姓名中包含罕用字,在古代,由於避諱的傳統,很多人都會使用僻字來避免麻煩他人,不少皇帝的名字包含罕用字就是為了避免擾民。

然而,在這個電腦普及的現今,很多的罕用字並未收入Unicode,而導致電腦無法正常輸入這些漢字,因而造成在辦理銀行業務或護照上的種種麻煩,以前如需要解決這個問題,最根本的方法就是使用常用漢字命名,以避免姓名中罕用字難以處理的情況而引起爭議。

由於罕用字實在不常用到,所以在發音或是查找上有些許困難,在文書處理上有個小小秘訣,以windows 10作業環境為例,可以使用拼音輸入法先將罕用字的部件拆開看,舉例說明,以”垚”為例,是由三個”土”字組成,所以可以用拼音輸入法先打一個”u”後面加上”土”字的拼音三次,這個字將會顯示出來,這個小小的方法可以讓人對罕用字更加有興趣,您也可以試一試。