定距字型與應用

2021-04-19 18:22:43.0

分類: Products and Applications

定距字(monospace font)這是字型設計裡重要的設計規格,與其相對的是調和字(proportional font)。定距字是指字元寬度相同的字型,亦稱為等寬字、等寬字型,本文後續以定距字、定距字型稱呼;漢字中的半角字也是定距字的一種,安排後章節做說明。

 

現在大家使用上習以為常的數位字體出現前的時代,字體的呈現是透過鉛字排印的方式傳達出來,而鉛字大多以固定寬度的方式作設計,來符合當時打字機、排印技術上的限制。時代的腳步不斷的前行,電腦硬體環境與排印軟體對於運算字體的機制也不斷的改善,使得排版、閱讀感受上,呈現出比較自然的調和字使用變的普及。

 

我們以AR Silver Sans 這款字簡單來說明定距設計(Monospace)與調和設計(Proportional)在字元呈現的差異。為了要符合每個字元寬度一致的設計規格,我們可以看到AR Silver Sans Monospace在「i」這個符號字元的空間結構上與AR Silver Sans Proportional有明顯的不同,這樣的設計主要是為了在空間佈局上取得較佳的呈現,另外「m」這個符號字元也因為字元空間的不同,而呈現不同的視覺樣貌。

在當代的字型使用趨勢中,大多是以兼顧視覺與造型設計的調和字型使用的較多,但定距字的使用,並沒有因調和字的大量運用而消失,而是以能清楚呈現資訊訊息的功能性使用角度持續存在著,例如微軟在2019年發佈的開源字型Cascadia Code,就是一款具有固定字距(Monospaced)特性的字型,適合用於電腦系統與工程師程式開發等用途上,讓工程師在進行字元閱讀時,達到提升程式碼與介面文字可讀性的效益。

工程師在進行程式設計時,使用固定字距的字型可增進開發效率。

 

最近,我們也看到一些公共建設,如新竹車站資訊面版、桃園機場的班機資訊顯示面版當中的字體也都是選用了固定字距的字型。以新竹車站顯示列車到站的時刻表為例,這是設計師 施博翰使用了定距字設計的AR Silver Sans Monospace,作為新竹車站時刻表的呈現,這定距字的使用,配合設計師排版的專業,增加了時刻表上數字訊息閱讀的可讀性。

設計師 施博翰在新竹車站列車時刻表的排版設計

 

 

桃園機場的班機資訊顯示面版以定距字做為訊息閱讀的文字選擇。

 

 

雖然定距字型出現的時間較調和字型早了很多,但在使用上並沒有因為外在環境硬體的提升而消失,反而以在特定情境下具有高辨視度的功能性繼續存在著,廠商們也持續設計新的定距字,也讓用字多了許多的選擇。

 

 

附註:新竹車站列車時刻表引用自設計師 施博翰在「臺鐵新竹站指示標示系統設計規劃說明」

 


Products and Applications

文鼎DC香蕉人體

來自宇宙的香蕉人學寫字,慢慢地寫、緩緩地進步,他的字,有點呆、有點萌。這是文鼎字型與插畫家_香蕉人(林柏辰)合作開發的手寫字,所有字體的內容都是香蕉人手寫繪製,再由文鼎字型作數位化,產品同時涵蓋繁體中文、簡體中文。

 

手寫字體具有溫暖的感受,在數位化的過程中,我們思考傳統上數位字型的規格以及用戶的體驗,最終,將香蕉人體漢字定距字與調和字整合在一個字型檔案裡,使用者透過字型選單選擇適合情境的字型做應用。

 

本影片透過Adobe Illustrator來呈現文鼎DC香蕉人體的使用方式,演示漢字定距與漢字調合設計排版上視覺的不同。

應用設計

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可變式字型variable font在設計上的應用,以明/宋體為例

可變式字型(variable font) 發佈於2016年,發佈至今,我們觀察到許多字型設計公司逐漸地發布自家的可變式字型,經過這幾年的推廣,最近我們從問卷調查上發現國內的設計師對這樣的產品仍然感到陌生,今天,我們藉由幾個演示,再一次讓大家認識可變式字型。

 

可變式字型的特色在於可隨使用者的設定或是依應用程式的自動判斷,變化出將近無限種的字體屬性組合。只需要一個字型檔案,就可以無間段調整該字型提供的字重、字寬或對比等可變屬性,讓設計師用字的創意不再受侷限,同時也減少了龐大字體家族所需要的大量記憶體空間。

 

不知道大家有沒有思考過一個問題,字體設計師都是在60公分距離前的螢幕做字體設計,使用時,有可能近到20公分,遠則超過5公尺以在使用的字體,這樣的應用情境,字體的設計如果都一樣,合理嗎?設計師如果在用字的時後,思考到這樣層次的問題,有沒有產品可以上設計師挑選使用呢?

 

通常在進行字型開發前先會決定使用目的,而在選用字型時,會依情境來選用造型,在使用明/宋體這類的字型時,通常橫向筆畫的粗細是固定的,在可變式字型裡,可以將橫向粗細的變化設計在可變式字型的變化軸上,使用者除了傳統的字重外,還可以使用到橫向筆畫(對比/Contrast)變化軸的調整。下方以文鼎書苑宋體書苑宋作為舉例,因應複雜化的使用情境,書苑宋設計了四個橫筆粗細的產品,為橫筆寬度16(EM Square =1000 ) 到62 的響應式設計,使用者可依據使用配方建議,從內文到標題,從紙本到屏幕,因應不同情境選取適當字型使用。

 

有個多個橫筆粗細對比這樣的產品,我們思考一下,如果在設計這樣的指示標示,怎麼樣可以讓閱讀訊息用的字體在畫面上呈現的更好呢?畫面上『南京三民站』這幾個字分別使用思源宋體(上)與文鼎書苑宋體(下)做展示,我們可以看到這五個字元筆畫數並不算多,但『三』這個字的筆畫相對起來特別少,整體看起來視覺灰度少了一級。

這時候如果我們要對他加粗,通常的作法就是在AI裡轉外框,加筆畫,但這樣一來,字就變成圖,不是字了,會增加後續版本維護的困擾。使用書苑宋可變式字型的微調後的成果,我們來看看調整前後的差別,經過適當的調整後,每個字元的視覺量感變得更平均了。

我們認為,設計師寶貴的時間應該要用在設計思考上,如果字體可以協助設計師解決問題,節省設計師的時間,那就是我們對設計產業的幫助。關於更多可變字型的資訊可參閱下方文鼎iFontCloud雲字庫的展示說明

https://ifontcloud.com/index/variablefont.jsp

Products and Applications

長體

長久以來,大多數中文漢字數位字體的設計規格都侷限在正方形的方框中,從而產品化出結構方正的字體,然而,當遇到字元寬度無法在有限的寬度空間中做文字排版時,即延伸出「長體」的字體產品,用以縮減排版時整體的字元寬度。早期長體的設計,相對於正方形標準產品的設計規格,保持相同的字體高度,但縮小左右的水平空間,所形成長型的字體即稱為長體,相對於未變形前水平、垂直100%的比例,縮小左右10%比例的字體,稱為長一,縮小左右20%比例的字體,稱為長二…。

為什麼要使用長體字?
長體數位中文字型的數量相對來的少,在早期,由於軟、硬體環境的不成熟,長體字被設計在正方形的方框中,縮小後的左右水平空間以留白的樣貌呈現,在水平橫向排排版應用時,會形成字元間距過大的情況。隨著外部軟硬體技術的提升,新技術、新應用情境的發生,字體設計的彈性更加的廣泛,讓字體設計師的創意可以盡情的發揮。

如前述,規格上,長體是縮小左右比例後的字型產品,在應用上存在經濟效益,此經濟效益說明的是節省版面的空間,具有較窄字寬的長體字,能夠將更多的字元呈現在一行、標題、段落、區塊文字甚至是頁面中,具有在有限的排版空間上呈現較多字元數的特性,反之,在同樣的版面空間上,可以有較多的字元數來呈現內容。 但是,長體字也不是沒有缺點,畢竟在漢字,尤其是筆畫數多的漢字,在縮小字寬後的辨視度、易讀性會比標準字寬的字體來的低。


中文長體字的使用在直排、字元數少的情境下效果最佳,以字元數少的情境,當字體家族具有標準與長體字的設計時,如標題、引言等都是長體適合發揮的舞台。使用同一種字體風格的長體字做排版,除了可以凸顯要點外,還可以維持整體風格的一致性;當長體字被獨立使用時,其長形字的特色容易被凸顯出來,用在獨立的標題更顯特色。



長體字型產品的開發,豐富且擴展了字體家族。
中文字型產品的字體家族(font family)大多以字重的粗細為基礎做字型產品的開發,相對於拉丁字的字體家族設計,除了字重以外,還有斜體(italic)、長體/窄體(condensed/ narrow)、寬體(extended)等設計,對應上就顯的單薄。在應用上,若設計案件選擇到具有condensed/ narrow設計的拉丁字,這時,往往找不到合適的中文字型產品做匹配。



自2017年開始,文鼎字型著手設計並發行具有規格化的長體字型產品,在字型設計時,即考量使用行為,為了讓設計師/使用者快速的從軟體的字型清單中找到長體字型,我們在字體名稱上做區隔,透過代碼即可辨視該字型是否為長體字。長體字型以代碼C做為表示,代碼後的數字表示在EM1000的規格下,字寬的比例,如「C80」表示為長體、字寬80%的字型。




目前,文鼎字型具有長體設計的字體家族有:文鼎UD晶熙黑體E1、文鼎方新書、文鼎書苑宋、文鼎白玉書體,詳細如下:(Variable Font:表示變數軸支援長體的變化)

長久以來,大多數中文漢字數位字體的設計規格都侷限在正方形的方框中,從而產品化出結構方正的字體,然而,當遇到字元寬度無法在有限的寬度空間中做文字排版時,即延伸出「長體」的字體產品,用以縮減排版時整體的字元寬度。早期長體的設計,相對於正方形標準產品的設計規格,保持相同的字體高度,但縮小左右的水平空間,所形成長型的字體即稱為長體,相對於未變形前水平、垂直100%的比例,縮小左右10%比例的字體,稱為長一,縮小左右20%比例的字體,稱為長二…。

為什麼要使用長體字?
長體數位中文字型的數量相對來的少,在早期,由於軟、硬體環境的不成熟,長體字被設計在正方形的方框中,縮小後的左右水平空間以留白的樣貌呈現,在水平橫向排排版應用時,會形成字元間距過大的情況。隨著外部軟硬體技術的提升,新技術、新應用情境的發生,字體設計的彈性更加的廣泛,讓字體設計師的創意可以盡情的發揮。

如前述,規格上,長體是縮小左右比例後的字型產品,在應用上存在經濟效益,此經濟效益說明的是節省版面的空間,具有較窄字寬的長體字,能夠將更多的字元呈現在一行、標題、段落、區塊文字甚至是頁面中,具有在有限的排版空間上呈現較多字元數的特性,反之,在同樣的版面空間上,可以有較多的字元數來呈現內容。 但是,長體字也不是沒有缺點,畢竟在漢字,尤其是筆畫數多的漢字,在縮小字寬後的辨視度、易讀性會比標準字寬的字體來的低。


中文長體字的使用在直排、字元數少的情境下效果最佳,以字元數少的情境,當字體家族具有標準與長體字的設計時,如標題、引言等都是長體適合發揮的舞台。使用同一種字體風格的長體字做排版,除了可以凸顯要點外,還可以維持整體風格的一致性;當長體字被獨立使用時,其長形字的特色容易被凸顯出來,用在獨立的標題更顯特色。



長體字型產品的開發,豐富且擴展了字體家族。
中文字型產品的字體家族(font family)大多以字重的粗細為基礎做字型產品的開發,相對於拉丁字的字體家族設計,除了字重以外,還有斜體(italic)、長體/窄體(condensed/ narrow)、寬體(extended)等設計,對應上就顯的單薄。在應用上,若設計案件選擇到具有condensed/ narrow設計的拉丁字,這時,往往找不到合適的中文字型產品做匹配。



自2017年開始,文鼎字型著手設計並發行具有規格化的長體字型產品,在字型設計時,即考量使用行為,為了讓設計師/使用者快速的從軟體的字型清單中找到長體字型,我們在字體名稱上做區隔,透過代碼即可辨視該字型是否為長體字。長體字型以代碼C做為表示,代碼後的數字表示在EM1000的規格下,字寬的比例,如「C80」表示為長體、字寬80%的字型。




目前,文鼎字型具有長體設計的字體家族有:文鼎UD晶熙黑體E1、文鼎方新書、文鼎書苑宋、文鼎白玉書體,詳細如下:(Variable Font:表示變數軸支援長體的變化)

字型名稱 字重 標準 C95 C90 C80 Variable Font
文鼎UD晶熙黑體 E1 MD
DB
BD
EB
HV
文鼎方新書 H7 MD
DB
BD
EB
HV
文鼎書苑宋 HKH32
文鼎書苑宋 HKH46
MD
DB
BD
EB
HV
文鼎白玉書體 H16 LT
MD
DB
BD
EB
HV
EH
DBL
BL
文鼎白玉書體 H32 MD
DB
BD

*○:可透過可變式字型(Variable Font)使用


長體字型產品圖例:






字重 標準 C95 C90 C80 Variable Font
文鼎UD晶熙黑體 E1 MD
DB
BD
EB
HV
文鼎方新書 H7 MD
DB
BD
EB
HV
文鼎書苑宋 HKH32
文鼎書苑宋 HKH46
MD
DB
BD
EB
HV
文鼎白玉書體 H16 LT
MD
DB
BD
EB
HV
EH
DBL
BL
文鼎白玉書體 H32 MD
DB
BD

 


長體字型產品圖例: