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可變式字型variable font在設計上的應用,以明/宋體為例

可變式字型(variable font) 發佈於2016年,發佈至今,我們觀察到許多字型設計公司逐漸地發布自家的可變式字型,經過這幾年的推廣,最近我們從問卷調查上發現國內的設計師對這樣的產品仍然感到陌生,今天,我們藉由幾個演示,再一次讓大家認識可變式字型。

 

可變式字型的特色在於可隨使用者的設定或是依應用程式的自動判斷,變化出將近無限種的字體屬性組合。只需要一個字型檔案,就可以無間段調整該字型提供的字重、字寬或對比等可變屬性,讓設計師用字的創意不再受侷限,同時也減少了龐大字體家族所需要的大量記憶體空間。

 

不知道大家有沒有思考過一個問題,字體設計師都是在60公分距離前的螢幕做字體設計,使用時,有可能近到20公分,遠則超過5公尺以在使用的字體,這樣的應用情境,字體的設計如果都一樣,合理嗎?設計師如果在用字的時後,思考到這樣層次的問題,有沒有產品可以上設計師挑選使用呢?

 

通常在進行字型開發前先會決定使用目的,而在選用字型時,會依情境來選用造型,在使用明/宋體這類的字型時,通常橫向筆畫的粗細是固定的,在可變式字型裡,可以將橫向粗細的變化設計在可變式字型的變化軸上,使用者除了傳統的字重外,還可以使用到橫向筆畫(對比/Contrast)變化軸的調整。下方以文鼎書苑宋體書苑宋作為舉例,因應複雜化的使用情境,書苑宋設計了四個橫筆粗細的產品,為橫筆寬度16(EM Square =1000 ) 到62 的響應式設計,使用者可依據使用配方建議,從內文到標題,從紙本到屏幕,因應不同情境選取適當字型使用。

 

有個多個橫筆粗細對比這樣的產品,我們思考一下,如果在設計這樣的指示標示,怎麼樣可以讓閱讀訊息用的字體在畫面上呈現的更好呢?畫面上『南京三民站』這幾個字分別使用思源宋體(上)與文鼎書苑宋體(下)做展示,我們可以看到這五個字元筆畫數並不算多,但『三』這個字的筆畫相對起來特別少,整體看起來視覺灰度少了一級。

這時候如果我們要對他加粗,通常的作法就是在AI裡轉外框,加筆畫,但這樣一來,字就變成圖,不是字了,會增加後續版本維護的困擾。使用書苑宋可變式字型的微調後的成果,我們來看看調整前後的差別,經過適當的調整後,每個字元的視覺量感變得更平均了。

我們認為,設計師寶貴的時間應該要用在設計思考上,如果字體可以協助設計師解決問題,節省設計師的時間,那就是我們對設計產業的幫助。關於更多可變字型的資訊可參閱下方文鼎iFontCloud雲字庫的展示說明

https://ifontcloud.com/index/variablefont.jsp

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定距字型與應用

定距字(monospace font)這是字型設計裡重要的設計規格,與其相對的是調和字(proportional font)。定距字是指字元寬度相同的字型,亦稱為等寬字、等寬字型,本文後續以定距字、定距字型稱呼;漢字中的半角字也是定距字的一種,安排後章節做說明。

 

現在大家使用上習以為常的數位字體出現前的時代,字體的呈現是透過鉛字排印的方式傳達出來,而鉛字大多以固定寬度的方式作設計,來符合當時打字機、排印技術上的限制。時代的腳步不斷的前行,電腦硬體環境與排印軟體對於運算字體的機制也不斷的改善,使得排版、閱讀感受上,呈現出比較自然的調和字使用變的普及。

 

我們以AR Silver Sans 這款字簡單來說明定距設計(Monospace)與調和設計(Proportional)在字元呈現的差異。為了要符合每個字元寬度一致的設計規格,我們可以看到AR Silver Sans Monospace在「i」這個符號字元的空間結構上與AR Silver Sans Proportional有明顯的不同,這樣的設計主要是為了在空間佈局上取得較佳的呈現,另外「m」這個符號字元也因為字元空間的不同,而呈現不同的視覺樣貌。

在當代的字型使用趨勢中,大多是以兼顧視覺與造型設計的調和字型使用的較多,但定距字的使用,並沒有因調和字的大量運用而消失,而是以能清楚呈現資訊訊息的功能性使用角度持續存在著,例如微軟在2019年發佈的開源字型Cascadia Code,就是一款具有固定字距(Monospaced)特性的字型,適合用於電腦系統與工程師程式開發等用途上,讓工程師在進行字元閱讀時,達到提升程式碼與介面文字可讀性的效益。

工程師在進行程式設計時,使用固定字距的字型可增進開發效率。

 

最近,我們也看到一些公共建設,如新竹車站資訊面版、桃園機場的班機資訊顯示面版當中的字體也都是選用了固定字距的字型。以新竹車站顯示列車到站的時刻表為例,這是設計師 施博翰使用了定距字設計的AR Silver Sans Monospace,作為新竹車站時刻表的呈現,這定距字的使用,配合設計師排版的專業,增加了時刻表上數字訊息閱讀的可讀性。

設計師 施博翰在新竹車站列車時刻表的排版設計

 

 

桃園機場的班機資訊顯示面版以定距字做為訊息閱讀的文字選擇。

 

 

雖然定距字型出現的時間較調和字型早了很多,但在使用上並沒有因為外在環境硬體的提升而消失,反而以在特定情境下具有高辨視度的功能性繼續存在著,廠商們也持續設計新的定距字,也讓用字多了許多的選擇。

 

 

附註:新竹車站列車時刻表引用自設計師 施博翰在「臺鐵新竹站指示標示系統設計規劃說明」

 

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更換電腦,iFontCloud文鼎雲字庫軟體無法使用,該怎麼辦?

使用iFontCloud文鼎雲字庫軟體一段時間後,如果也想要在另外一台電腦上使用字體,在新電腦下載安裝iFontCloud文鼎雲字庫完成後,你可能會遇到啟用訂單時出現告知「無法啟用訂單」或是「授權已滿」的訊息,這時候該怎麼做呢?

 

由於iFontCloud文鼎雲字庫軟體的授權認定是以認定電腦設備為單位,當更換電腦或是重灌電腦(會視為新的電腦)必須將原本的電腦授權移除才能在新的電腦使用,此時需要到iFontCloud網站的租賃管理頁面移除舊電腦的授權,才能在新電腦的iFontCloud文鼎雲字庫軟體訂單頁面啟用訂單。

 

iFontCloud字型服務授權移轉操作步驟說明如下:

1. 請至iFontCloud進行會員登入

 

2. 登入完成後,點選圖示,於下拉選單點選「租賃管理」

 

移除授權前

 

 

移除授權後