微字型

2021-07-12 00:00:00.0

分類: Font Technology

文鼎公司關注到字型產品除了設計上創意的專注外,也考量到應用面用字的需求,如小字號文字閱讀的清晰度、辨識度。

一款字型產品是如何的被決策出來做量產的,首先要評估的是產品會被用在哪裡?決定了使用目的,依情境定義使用字號(font size),有了這些後,才會有後續的設計規格的延伸。回到設計師的字體應用情境,在執行設計案件時,字型對於設計師來說是眾多設計素材之一,但在資訊訊息呈現,字型一定是一個重要的選擇。文鼎公司關注到字型產品除了設計上創意的專注外,也考量到應用面用字的需求,我們看到了字型在設計上被使用在小字號的需要,也看到了閱讀上,小字號文字清晰度、辨識度上的重要性,因此在字體設計與造字工程上進行整合,開發出一系列專屬使用在小字號情境的微字型產品。

在鉛字印刷時代,每個字號鉛字有著固定的物理大小,我們以築地明潮體舉例,可以看到上方的那排是築地明朝初號到六號放大到一致大小的情況,下方是文鼎上海宋實際使用大小的示意圖,透過觀察,用於內文小字的六號字(8pt)與標題大字的二號字(21pt)兩者在筆畫細節處有著設計的差異,以筆尾末端的設計為例,因為二號字呈現的字號較小,因此需要稍微加重筆尾的厚度,使其在顯示時不至於虛掉、灰掉,而用於大字的二號字,是要清楚呈現明體的特徵,因此做較細緻的設計。這是早期鉛字在設計上考量實務用字大小所做的設計因應,但數位字體使用的媒介與情境與以往有很大的不同,特別是向量字可以任意縮放大小的特性,這絕對不是鉛字可以比擬的;然而若是使用在如六號字(8pt)的大小,字體是否還可以清晰地呈現呢?

以文鼎UD晶熙黑體為例,雖然晶熙黑在設計之初,已經考量印刷、螢幕顯示的使用,但因漢字筆畫多、寡的對比情況在極小字的使用情境下,仍然會有糊字影響到視覺效果,以下圖左右兩邊的對照來看,右方的微字型與左邊標準版的晶熙黑體,在閱讀視覺上所形成的跳躍,已經明顯的降低。

微字型產品是如何達到這樣的效果呢?關鍵是設計師將漢字由筆畫多寡由少至多作排序,透過設計師與工程師的合作,筆畫少的字元,不改變筆畫的粗細,筆畫多的字元,依視覺灰度做筆畫粗細漸進的調整,來達到小字顯示時降低糊字的情形,因此,微字型的產品特別適用在3-8P的環境,相對的,若是標題以上的大字號顯示,則建議選用標準版的產品。

下圖是由美可特品牌企劃設計應用文鼎UD晶熙黑體微字型所設計的面膜包裝,我們將重點放在背後的用字上,回到字型選擇應用面的考量,透過畫面,我們可以感受到這些字的使用size是很小的,如何在小字保有清晰的顯示,是這個案件選用微字型產品的要點。

 

目前已經開發完成的微字型產品,造型為經典的黑體與圓體,語言包含繁體中文、簡體中文,其中文鼎UD晶熙黑體微字型產品支援Unicode 3.0 及GB 18030大字集的規格,降低設計師在排版缺字的機率,提升使用感受。繁體中文晶熙黑體微字型也將長體字型納入,排版上有利於有空間限制的版面容納較多的文字資訊。微字型產品的推出獲得了設計師的肯定,未來也會持續開發將新的微字型產品,想要了解詳細文鼎微字型產品的支援情況,歡迎前往文鼎iFontCloud瀏覽。

 

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units per em

字體設計的工程規格中,有個較少被人提及的專有名詞「UPM」,UPM全名為units per em。Em為字體設計上的一個單位,傳統上,em指的是活字印刷鉛字字身的高度;在現今數位字體設計上,EM化身一個虛擬的數位畫布,依字體設計的精細度需要,畫分出一個座標系統網格,這個座標系統大小的設定值最常見的是1000或2048,這個設定值,就稱為units per em,它決定了字體座標網格的粒度大小。


關於UPM數值的設定,基於TrueType和OpenType TT的字體,UPM的設定值通常為2048,而OpenType PS字體UPM的設定值通常為1000,但是也有設為256或512的情況發生,這樣主要是為了達到降低字體檔案的資料量或在特殊情境所需要的設定。

這些UPM設定值的大小除了與字體應用情境搭配外,在字體品質會有差異嗎?

我們以下方的圖例做說明,我們若將這三個圖形視為「點」來看,右方的點是基於UPM 256的設計,而左方的點是以UPM 2048作設計,我們可以看出兩者都有達到一般所認知「點」的概念,但若前提是「圓點」、「正圓」,那麼就一定是左方UPM 2048所設計的圖形才能符合標準。

也就是說,UPM值設定的越高,可以獲得更多包含曲線、造型等的設計細節,反過來說,若我們想要設計一款具備高品質、有細膩曲線描繪的字體產品,在UPM就會需要相對較高的設定值。

以中文字體產品來說,無論是TrueType或OpenType PS的字體,目前大多數的UPM設定都以1000為主,這是一個在產品品質與檔案量大小可以取得平衡的設定。

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OpenType 1.9規格支援彩色漸變向量字型

OpenType規格上一次重大的變更是在2016年9月釋出的1.8版本,它加入了可變式字型(Variable Font)的規格,至今5年已有許多可變式字型推出上市,有些訂製字型專案客戶也會要求提供可變式字型,不過台灣的字體廠商只有文鼎有發行可變式字型產品。

2021年12月OpenType 規格再次重磅更新¬釋出1.9版本,其中最主要的是對彩色漸變向量字型的支援(縮寫為COLRv1)。以下為讀者做簡要的介紹:
(1) OpenType色彩定義表(COLR)內的顏色從原本的單一顏色擴充為可以有漸層的變化,以下範例可以很明顯地看出兩個規格版本的色彩差異:

COLRv0:

COLRv1:


(2) 另外,在COLR表的前一版COLRv0雖然也支援可變式字型(variable font),但只是字符外框可變,對於字符定義的顏色是不可以變更的;而COLRv1版本就有支援顏色可變的功能,可以在可變字體中加入調整顏色的變數軸。國外的underware字型設計公司已在2022年初發表了一組顏色可變的字體Plakato Color

由於此新的技術規格才剛發表,一般編輯軟體都尚未支援,截至此文編輯時,已支援COLRv1的應用軟體只有Chrome核心的瀏覽器,預期其他主流的瀏覽器及編輯軟體也會很快的支援這種炫彩的COLRv1彩色漸變向量字型。也可期待市場上會有更多的彩色向量字型,特別是Emoji表情符號,可以讓用戶選擇使用。
 

參考資訊:

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字根組字

「字根組字」為開發的方式之一,顧名思義,即以「字根」為漢字的做小單位,設計出該款字體所需使用的「字根」後,在造字工具中將字根組合成漢字字元,這通稱「字根組字」字型開發方式。



字根組字技術業界稱為Radical-base,透過此技術開發出來的TrueType字型產品全名稱做Radical-base TrueType,簡稱RTT,透過字根可以重複使用的特性,來大幅降低字型的檔案大小,此種方式使用在簡體中文具有27,533個大量漢字的GB18030字符集最具有效益,以下使用黑體、楷體為例,說明筆畫組字技術與字根組字技術兩者在字型檔案量大小的差異:

  筆畫組字 字根組字
黑體 7 MB 2.5 MB
楷體 18 MB 2.5 MB

註:黑體為文鼎UD晶熙黑體G30,楷體為文鼎楷體G30 /文鼎晶栩楷體G30

有別於筆畫組字的字型產品,為何筆畫組字技術與字根組字技術兩者在字型檔案量的大小上有如此大的差異呢?除了利用字根可共用、重複使用的特性外,在字型品質上也可以定義,以常用字的字元,開發品質達到近似於筆畫組字高品質的水準,罕用字(大部分使用者一輩子幾乎不會用到的字元)使用現有字根,不特別增加字根的方式來組成,雖然定義上品質稍差,但不影響辨別與使用。

近年,以文鼎字型與Dalton Maag承製的企業訂製字體案件中,如為HP訂製的HP Simplified、為Intel訂製的Intel Clear客戶就希望字型檔案兼容嵌入式系統(embedded system)環境使用的低檔案量以及印刷的高品質需求,透過內部技術評估後,即以字根組字方式開發多字重的字型檔案交付客戶使用。

除了字型檔案量的大小外,一般使用者並不容易辨視字根組字的字型產品,目前,一般的使用者使用到透過字根組字技術所開發的產品的機會並不高,主要的原因在於此機制早期是針對嵌入式環境所設計的字體開發方式,現階段的硬體環境相對於10年前成熟,硬體中的記憶空間容許容納檔案量較大的字型,因此,廠商們開發出來的字型檔案都會是以通用的TrueType/OpenType字型為主。